La Féline (Cat People)

1942 / 35mm / 82' / Etats-Unis

Devant la cage aux fauves du jardin zoologique, Oliver, un architecte naval, rencontre Irena, jeune émigrée serbe, alors qu’elle dessine une panthère noire. Ils tombent amoureux l’un de l’autre et se marient. Mais Irena s’avère hantée par une vieille légende selon laquelle, dans son village natal, les habitants auraient été ravis par le Mal : les femmes auraient alors le pouvoir étrange de se transformer en un dangereux léopard lorsqu’elles embrassent leur amoureux. Ainsi, Irena se refuse à Oliver. Celui-ci cherche l’aide d’un psychiatre, le Dr Judd, qui va hypnotiser la jeune femme – toutefois, celle-ci ne poursuivra pas la cure. Oliver se confie à sa collègue, Alice. Mais comme sa femme et lui deviennent de plus en plus étrangers l’un à l’autre, Oliver se rapproche d’Alice, sa collègue et confidente, laquelle lui avoue qu’elle l’aime en secret. Lorsqu’Irena s’en rend compte, elle suit à deux reprises Alice ; à chaque fois, celle-ci sent la présence d’une panthère et s’effraye. La seconde fois, elle alerte le Dr Judd en lui montrant son peignoir en lambeaux après une attaque à la piscine. Le psychiatre semble convaincre Irena de délaisser ses hantises. Mais lorsqu’elle rentre à la maison, Oliver lui annonce qu’il la quitte pour Alice. Ils l’attendent en vain pour faire annuler le mariage, en compagnie du Dr Judd. Alice et Oliver se retrouvent ensuite à leur bureau, où la panthère vient les attaquer, mais s’enfuit effrayée par un signe de croix. De retour chez elle, Irena retrouve le psychiatre qui l’attendait chez elle et l’embrasse. Elle se transforme alors en panthère et le tue ; mais, blessée par lui, elle se traîne au jardin zoologique et y meurt en délivrant une panthère.

Production : RKO Radio Film

  • Jacques Tourneur

  • DeWitt Bodeen

  • Nicholaus Musuraca

  • John L. Cass

  • Mark Robson

  • Roy Webb

  • Tom Conway, Elizabeth Dunne, Jack Holt, Alan Napier, Jane Randolph, Elizabeth Russel, Simone Simon, Kent Smith

Date de diffusion :